日本人の栄養状態は北朝鮮レベル! 低栄養が寿命を縮める

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現在の日本人の摂取カロリーが戦後直後以下というのをご存知だろうか? 宝島6月号では、医学博士の柴田博氏が指摘する低カロリー、低タンパク状態が日本人の寿命へ及ぼす重大な影響を紹介している。ダイエット至上主義に陥った日本人への警告である。(取材・文:北健一[ジャーナリスト])

「日本人の栄養状況は、今、最悪の状況です。現在の日本人のエネルギー摂取量は1946年の1903キロカロリーより低い。このままでは寿命も短くなっていくはずです」
こう警鐘を鳴らすのは、桜美林大学の柴田博名誉教授・特任教授(医学博士)だ。柴田氏が言うように、厚生労働省の国民健康・栄養調査によると、2013年の日本人のエネルギー摂取量は1873キロカロリー。最低を記録した11年より改善したものの、戦後直後より低い状態のままだ。
「国際比較でいうと開発途上国並み。東アジアで見ると、日本よりカロリー摂取量が低い国は北朝鮮しかありません」(柴田氏)
私たちの栄養摂取量は、なぜここまで落ちたのか。しばしばスポットライトを浴びるのは若い女性の「痩せ」である。ダイエットブームもあって、20代女性の痩せ率は現在21.5%になっているが、柴田氏はこう問題提起する。
「若い女性だけの問題ではありません。低栄養は若い世代から乳幼児に及び、2008年のメタボ健診の義務づけ以降、中年層にも広がっています。『飽食』でも『食の欧米化』でもなく、低栄養化、タンパク質不足こそが問題なのです」

低カロリー、低タンパクの最大の問題は、抵抗力が弱まり感染症にかかりやすくなる点だと柴田氏は説明する。 
「たとえばインフルエンザにかかって死亡するのは、昔は60~70%が高齢者でしたが、2000年代に入り若い世代での死亡者が増加、現在ではインフルエンザ感染症による死亡者は65歳未満が約80%を占めています。肺炎が増えていることも、高齢化の影響もありますが、低栄養化も関連していると考えています」
日本人の死因の第3位を占める脳血管疾患のひとつ、脳梗塞も低栄養と関連している
と柴田氏は指摘する。脳の血管が詰まる脳梗塞には2つのタイプがあるが、日本人に多いのは食の欧米化が原因となり血管が詰まるタイプではなく、細い血管が高血圧と栄養不足のため脆くなって起きるタイプだというのだ。
「メタボ対策をやって動脈硬化性の心臓病を予防することが金科玉条になっていますが、日本で肺炎による死亡率は虚血性心疾患(狭心症、心筋梗塞など血液の循環が悪くなり局部的貧血が生じるために起こる病気)の死亡率の1.6倍です。欧米諸国は、虚血性心疾患の死亡率が1位だから『デブ対策』が必要ですが、日本は死因の第4位。太りすぎて心筋梗塞になるより、感染症で死ぬ可能性のほうが日本人は高いのです」
低栄養は自殺の一因にもなると柴田氏は指摘している。自殺の大きな原因はうつ病だが、うつ病を防ぐセロトニンという神経伝達物質も、肉に多く含まれるトリプトファンというアミノ酸から作られているからだという。

政府・厚生労働省がメタボ・生活習慣病対策に力を入れる背景には、医療・介護予算の膨張を抑えたい、という狙いがある。国民に肥満を予防し、健康になってもらうことで医療費を抑える──。この保健政策も間違いなのか。柴田氏が意外な事実を明かした。
「話は逆ですよ。メタボ対策をやってから医療費の膨張が加速した」
医療費が膨れ上がる一因に、恣意的な「基準」があるという。柴田氏によれば、30歳以上の男女1万人余を14年間追跡した調査結果では、BMI(肥満度の指数。体重〈kg〉÷身長〈m〉の2乗)が24~27.9の人が最も死亡率が低かった。ところが日本肥満学会が00年に発表した基準では「BMI25以上は肥満」「BMI22が最も病気にかかりにくい」とされている。柴田氏が続ける。
「BMI25の人が学会の基準を真に受けてせっせとダイエットに励めば、死亡率を上昇させることになる。現在の基準でメタボ健診を受ければ、半分の人は『医療機関に行きなさい』となってしまう。メタボという“虚病”を理由に生活習慣病の薬が処方され、サプリメントが売りさばかれる。医療費を抑えるどころか、メタボ健診は『カネを生む装置』になっているのです」

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詳しい情報は、本誌70ページからの「日本人の栄養状態は北朝鮮レベル 『粗食信仰』が寿命を縮める!」にてご確認ください。

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